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药品商标的纷争与预防

时间:2010年08月12日10:10 来源:医药经理人

文|本刊特约撰稿人 王东海 李二焕

 

2010年2月20日,农历正月初七,春节长假后的第一天,很多人还沉浸在节日的喜悦中,浙江康恩贝制药股份有限公司有关负责人却在北京市丰台区法院为一起商标被用作药品名称的侵权案件做着开庭准备。

 

“前列康”注册商标是浙江康恩贝制药股份有限公司所拥有的驰名商标,其生产销售的“前列康”牌普乐安片投放市场已有20年之久,产品覆盖全国20多个省份及港澳地区、东南亚等国内外市场。年初,康恩贝在市场调查中发现,个体户方某长期销售着一种由北京某生物科技公司出品、安徽某药业公司制造生产的“前列康泰栓”。

 

两年前的2月24日,康恩贝就因其注册商标“前列康”被侵权,将贵州贵定胡三帖药械有限公司、北京首都机场商贸有限公司、北京首都机场商贸有限公司贵阳分公司告上法庭。

 

不断奔波诉讼,不断寻找证据索赔,这已成了国内医药企业制止药品商标侵权行为的最后砝码。虽然谁都不想耗费时间和精力与他人对簿公堂,但医药企业面对自己信誉好、声望高、知名度大的药品商标被屡屡假冒侵权,若不提起诉讼制止,多年来辛苦打造的品牌、积累的市场份额就会遭受重创,甚至影响到将来的生存。反过来,如果发现药品商标被侵权,医药企业及时用法律武器维护合法权益,并在诉讼中总结经验,反思企业商标保护中存在的问题,提高企业商标管理能力,就可不断减少因药品商标被侵权而带来的官司烦恼。

 

直至终审的诉讼

 

“丁桂”商标是山西亚宝药业集团股份有限公司(以下简称亚宝药业)核定注册使用在第5类片剂、贴剂、膏剂商品上的注册商标,商标专用期为2003年11月21日至2013年11月20日。但是在2005年10月26日和31日,山西省工商局和湖北省工商局分别向国家商标局报送请示,请求确认武汉市三楚科技发展有限公司(以下简称三楚公司)在腹泻贴商品上使用丁桂宝和丁桂姜,并在其右上方标注TM标记行为的性质。

 

2006年1月27日,国家商标局发出《关于“丁桂”商标有关问题的批复》认为:“三楚公司所述属商标侵权行为。” 三楚公司对该《批复》不服,向国家工商总局提起行政复议。2006年4月12日,国家工商总局作出维持《批复》的行政复议决定。三楚公司不服,遂向北京市一中院提起行政诉讼,其诉称:“丁桂”是药品的通用名称,根据《药品管理法》第五十条的规定,不能作为药品商标使用;“丁桂”商标缺乏显著性,不得作为商标注册,三楚公司已经向商标评审委员会提出商标争议申请;国家商标局的《批复》系超越权限的行为,请求法院撤销《批复》。一审法院认为,“丁桂”商标为有效的注册商标,原告在实际使用中将“丁桂宝”和“丁桂姜”作为商标使用,商标局在经调查了解“丁桂”尚未被作为商品通用名称的情况下,作出《批复》并无不当。遂判决驳回了三楚公司的诉讼请求,三楚公司对一审判决不服,向北京市高院提起上诉。2007年6月19日,二审法院作出行政判决,驳回上诉,维持一审判决。

 

这是一起典型的药品商标使用侵权案,使用侵权是现实生活中最常见的一类药品商标侵权行为。预防商标使用侵权行为,医药企业可从以下三点做起:

 

首先,提高商标防伪技术,重视商标管理。拥有商标,特别是拥有著名商标的医药企业,一定要提高产品商标设计的科技含量,选择信誉好、印刷质量高、管理严密、印刷品不会流失的印刷厂印制商标,加大商标被仿冒的难度。尤其是拥有驰名商标后,更要加强商标管理,除建立商标印、商标保护制度外,还必须成立商标管理机构或专人管理商标,资料档案的保存也必须有商标部分。此外,医药企业还应有意识地培养专门的法律人才,一旦发生药品商标侵权或其他知识产权纠纷时,可以有能力及时处置、起诉、应诉。

 

其次,采取多种措施,防止商标淡化。被淡化的商标起不到区分不同生产者“身份证”的作用,在世界各国均不能作为商标得到注册和保护,因此对于已经注册的药品商标,医药企业一定要在商标上注明“注册商标”或“”,表明该类图案或者标记已成为注册商标,以免他人再以此注册药品通用名称或厂商名称;一旦发现他人将自己的注册商标作为药品通用名称等使用时,应及时发出警告,并积极运用法律手段维权,尽量使损失最小化。此外,对有较高知名度的产品,应着力通过商标宣传来巩固自己的市场地位,防止商标名淡化。如“阿司匹林”原是拜尔医药公司的商标,但当阿司匹林被人们普遍地认为是一种解热镇痛的西药时,阿司匹林就成为一种通用药品名称,而不能再被续展为商标了。

 

第三,对商标侵权行为尽早采取法律途径解决。如果医药企业对涉嫌侵犯自己商标权益的非法行为不及时制止、消除,非法商标就会长期存在并不断被使用,这不仅影响着企业的声誉和已注册商标的价值,而且还可能带来更多侵权人的效仿,严重影响企业长远发展。最主要的是,医药企业的产品基本上都是关乎公众的身体健康和生命安全的,一旦一些不法厂家生产的产品使用了该非法商标,必然殃及拥有该合法商标的医药企业,而产生的负面影响有时候是难以挽回的。

 

“蚂蚁战大象”的启示

 

德国默克公司是全球500强企业之一,浙江绍兴康可胶囊有限公司,是我国一家年销售额不过千万元的民营企业。原本不在同一重量级的两个企业,却因“康可”商标把他们连在了一起,并上演了一场“蚂蚁战大象”商标战。

 

1989年,绍兴康可胶囊公司申请注册了用于药品的“康可”商标,1999年又续展注册,有效期至2009年。英文商标为“Concor”的药品是默克公司生产的,1992年进入国内销售,1993年,默克公司向国家商标局申请注册“康可”中文商标,但被以该商标早在1989年就被浙江绍兴康可胶囊公司注册为由驳回。1995年,默克公司派代表到康可公司,希望受让该商标,但被康可公司拒绝。尽管这样,从此时开始,默克公司在中国地区销售该药片始终使用未注册的“康可”商标。1999年,默克公司以“康可”商标连续三年停止使用为由,申请国家商标局撤销该商标。然而,此申请被驳回。2003年8月,默克公司再次对“康可”注册商标提出不使用撤销。康可公司再次举证,证明该商标仍然存在,默克公司申请再次失败。

 

2004年下半年,康可公司负责人俞愈在杭州药店发现,默克公司所生产的药品上竟然使用了“康可”商标,遂向德国默克公司提出警告。之后双方进行了多次接洽协商,但未能达成一致意见。为了迫使其停止侵权,康可公司有关负责人走访了北京、石家庄、上海、杭州等许多城市药店,掌握了默克公司“康可”药在中国市场销量巨大的情况,然后以默克公司侵犯商标权向各地工商部门投诉。

 

国家工商总局明确表示,绍兴“康可”胶囊和默克“康可”药品属于同一类同一组,是近似商品,默克公司构成对康可公司的商标侵权。

 

在此期间,默克公司已向国家食品药品监管局申请将“康可”更名为“康忻”。2006年底,默克公司的“康可”包装全面停止使用,已经进入市场的原包装药品就地销毁,取而代之的是全新包装的“康忻”。

 

2007年9月10日,北京市第二中级人民法院受理了康可公司状告默克公司侵权一案。法院经审理后认为,默克公司生产的“康可”药品与康可公司注册商标核定使用的胶囊同属第五类商品,属于相类似的商品;同时,默克公司使用的“康可”文字标识与康可公司注册商标中的文字主要部分完全相同,构成相近似。据此,作出一审判决,确认默克公司生产销售“康可”药品的行为侵犯了康可公司的注册商标权,判令赔偿经济损失15.5万元。

 

本案中,康可公司是“康可”商标惟一合法的商标持有人。国家商标局于1994年就以商标近似为由,驳回了默克公司的商标注册申请。此时,默克公司便获悉了第345737号“康可牌及图”商标的存在,其不会不知道“商标在先注册”原则,但直到2006年才将“康可”更改为“康忻”,持续使用竟达14年之久。这一方面说明,虽然我国民营医药企业的知识产权保护意识有了大幅度提高,但在具体维护自己合法权益的时候,维权难度相当大。尤其是面对像默克公司这类世界500强的跨国企业,若药品商标管理不善,或者诉讼中证据稍有不足,就有可能使自己注册经营多年的知名商标被他人抢注。另一方面说明,国际制药企业利用其绝对优势的知识产权利器在中国攻城略地、占领市场的方式并没有改变,而且这种攻略通过明知或无意侵犯中小医药企业专利、商标等行为表现得更加明显;再加上他们财大气粗,以及在维权和公共关系方面的巨大优势,使得在专利、商标等知识产权方面处于弱势的国内医药企业,不得不做好预防策略。

 

预防体系需注意的是:首先,加强商标注册管理,及时续展商标。其次,尽早申请著名商标,重视商标的国际注册。第三,注意积累收集商标的基础资料,评估出本企业商标价值,以便申报驰名商标和诉讼之用。

 

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